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Ayer, intentando ponerme al día de los miles de artículos que tenía pendientes de ojear, me topé en Kotaku con un artículo que llamó mi atención:

Scientists have found a way to ease chronic ringing in the ears, known as tinnitus, by stimulating a neck nerve and playing sounds to reboot the brain, according to research published Wednesday.

Los acúfenos son una dolencia común en el mundo de la música. Los músicos que utilizan instrumentos amplificados a altos niveles pueden llegar a desarrollar estos y otros problemas auditivos, mientras muchas personas pueden sufrir estas dolencias al exponerse a esos mismos niveles de sonido en conciertos o usando cascos. Aunque ese es el origen, todavía se investiga lo que provoca los zumbidos y pitidos en el oído. Se barajan varias causas, una de las cuales es la que fundamenta este tratamiento basado en la VNS:

Scientists believe the disorder is caused by hearing loss or nerve damage, to which the brain tries but fails to adjust.

“Brain changes in response to nerve damage or cochlear trauma cause irregular neural activity believed to be responsible for many types of chronic pain and tinnitus,” said Michael Kilgard of the University of Texas, co-author of the study in the journal Nature.

“We believe the part of the brain that processes sounds — the auditory cortex — delegates too many neurons to some frequencies, and things begin to go awry,” he said.

To fix that, researchers used rats to test a theory that they could reset the brain by retraining it so that errant neurons return to their normal state.

In rats with tinnitus, they electrically stimulated the vagus nerve, which runs from the head through the neck to the abdomen, in combination with playing a certain high-pitched tone.

When stimulated, the nerve can encourage changes in the brain by releasing chemicals such as acetylcholine and norepinephrine that act as neurotransmitters.

Todavía no se ha comenzado a probar con humanos y los resultados no son permanentes, así que habrá que esperar a ver cómo de efectivo resulta este tratamiento.

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