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Hace años mencionaba un proyecto que contaba momentos de la historia de la música con GIFs animados. A veces, cuando veo algo de pixel art, recuerdo el tiempo pasado delante del monitor de fósforo verde del Amstrad CPC 464 del colegio —había un puesto con monitor RGB, así que no solía estar disponible— transponiendo las cuadrículas de 8×8 dibujadas en mi cuaderno a instrucciones SYMBOL y utilizando los caracteres alterados para componer gráficos y dibujos. Si alguien tiene curiosidad, puede usar un emulador de CPC para probar esta clase de programación.

Creo que ya entonces me daba cuenta que no es lo mismo poder hacer algo que saber hacer algo. Yo tenía las herramientas y los conocimientos para hacer gráficos de 8 bits, otra cosa es que supiera sacar algo de ello. Por eso admiro a los que por dedicación y/o talento son capaces hacer algo de cierta calidad.

Todo esto viene a cuento de la cuenta 8bitbands en twitter, de donde sale la siguiente cuadrícula:

@8bitbands: Can you name any of these musicians?

Si fuera un cartón de bingo reconozco que no hubiera sabido cantar una línea pero, para los que quieran intentarlo, he recopilado quién o quiénes están retratado en cada casilla:

1 2 3 4 5 6 7
A James Brown Billie Joe Armstrong Jimi Hendrix Morrisey Dave Mustaine Sia Jimmy Page
B Freddie Mercury Deadmau5 Joe Perry Paul McCartney Cliff Williams Slash Prince
C Jamiroquai Michael Jackson Malcolm Young Tom Petty Brian Johnson Carlos Santana Paul Stanley
D David Bowie Kurt Cobain George Harrison Axl Rose John Lennon & Yoko Ono Vince Neil Peter Criss
E Angus Young Robert Plant Elvis Presley Daft Punk Israel «Iz» Kamakawiwo’ole Brian May Jim Morrison
F Sting Simon & Garfunkel Ace Frehley Bruce Springsteen Mike Dirnt Sid Vicious John Lennon
G Duff McKagan Johnny Ramone Keith Richards Stevie Ray Vaughan Jack White Gene Simmons Billy Gibbons

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Gracias a esta reseña en CSS-Tricks llego a un artículo en CodePen de Greg Hovanesyan titulado «Recreating legendary 8-bit games music with Web Audio API».

La música 8-bit o chiptunes es música electrónica sintetizada con ordenadores, consolas o máquinas recreativas antiguas. Es parte de una cultura para personas que crecieon a finales de los años 70 y en los años 80, y todavía es muy popular entre los geeks. El sonido era producido por el PSG (Programmable Sound Generator), un chip de sonido que sintetizaba varias formas de onda y a menudo ruidos. El generador podía producir […] formas de onda simples: pulso, cuadrada, triangular y sierra. También tenía un generador de ruido pseudo-aleatorio (PRNG). Hay un vídeo muy interesante del 8-Bit Guy, How Oldschool Sound/Music worked, donde habla de cómo el sonido se generaba en los distintos sistemas, y cómo distintas aproximaciones y trucos permitían a los desarrolladores de juegos crear música legendaria con hardware muy limitado. Recomiendo encarecidamente ver el vídeo, si se quiere entender como se crea la música 8-bit. Fue muy interesante para mí, así que decidí investigar algo más e intentar emular la música de juegos de 8-bit legendarios utilizando el Web Audio API.

El texto completo está lleno de ideas y recursos sencillos pero efectivos que consiguen un resultado, cuando menos, interesante. Se puede ver también en CodePen, por si alguien quiere curiosear en el código resultante, algo que yo mismo cuando tenga un rato.

Demostración del proyecto de Greg Hovanesyan para recrear música de vídeojuegos clásicos en el navegador.

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Contada en 8 bits en music history in gifs, al menos desde 1964:

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Un breve reportaje que toca desde el uso de Game Boys como instrumentos hasta el la consideración del arte 8-bit como forma de minimalismo, con apariciones de Jesper Juul, Dr. Octoroc, Minusbaby, Anamanaguchi y Anthony Sneed.

The Evolution of 8-Bit Art | Off Book | PBS Digital Studios []

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Leo, con casi un mes de retraso, el artículo BEST OF KS MUSIC: Connecting the dots between pixel and metal y en el tercer párrafo me encuentro con algo que me hace irme inmediatamente a YouTube a buscar algo que no se me había ocurrido imaginar previamente. Al final, encuentro esto:

8-bit: Crystal Mountain – Death [04m48s]

Me habría encantado jugar al Contra con esta música de fondo, claro que habría tenido que encontrar la manera de superar los siete años de diferencia entre el juego y Symbolic. Bueno, al menos Beth Schuldiner cree que a Chuck le habría gustado.