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Una de las cosas que he podido ver con calma en las semanas pasadas ha sido la charla sobre la creación de la banda sonora de DOOM en GDC 2017 que Mick Gordon dio el 1 de marzo pasado:

Una mirada detallada al proceso de composición, las técnicas de producción y las filosofías creativas tras la infernal banda sonora para la cuarta entrega de la franquicia seminal de los FPS, «DOOM».

El compositor Mick Gordon («Killer Instinct», «Wolfenstein: The New Order», «Need for Speed») [habló] sobre cómo crear una banda sonora para un FPS moderno de alta intensidad que ocupe un lugar descaradamente central, atraiga a los fans y se mantenga fiel a la franquicia.

Cubriendo [temas como] diseño sonoro musical, técnicas de síntesis, aproximación a la composición, música interactiva, mezcla, trabajo remoto y generación de ideas, Mick [charló] sobre los detalles tras la creación de una banda sonora agresiva que engancha al jugador al tiempo que apoya el juego.

La charla se puede ver desde hace unos días también en YouTube con el título DOOM: Behind the Music [01h00m56s] y resulta interesante y entretenida, incluso para un profano en la materia como yo. Gran parte del mérito es el entusiasmo de Gordon al hablar del tema, pero también la abundancia de detalles curiosos para la relativa corta duración de la presentación.

Para empezar está la cadena de efectos que montó para crear los sonidos a partir de señales sinusoidales, cuyo esquema se puede ver en el vídeo anterior:

Esquema de la cadena de efectos montada por Mick Gordon para crear los sonidos de DOOM.

Una de las razones para montar este monstruo fue la instrucción de id Software de no usar guitarras. Otra fue buscar una forma distinta de producir sonidos, empeño que le llevó a rememorar lo que le gustaba de Doom 3. El juego contaba con una pista producida por Chris Vrenna, uno de los miembros originales de Nine Inch Nails. Esto le hizo recordar que NIN salieron de gira con David Bowie, lo que a su vez le condujo a recapitular una anécdota sobre la grabación de «Heroes» y el ingenio del ingeniero Tony Visconti. Resulta curioso, al menos para mí, cómo esto inspiró el diseño del sistema esbozado por el esquema anterior.

También me resulta curioso conocer cómo consiguió saltar la «prohibición» del uso de guitarras experimentando con MORPH de Zynaptiq (previamente diseñado por la liquidada Prosoniq), algo que cuenta en el último tercio de su presentación. El software mezcla sonidos de una manera similar a la técnica de transferencia de estilos aunque aparentemente no se utiliza este método, si se hace caso a la respuesta de Zynaptiq al comentario de Alex J. Champandard en twitter. Sea como sea, Gordon lo utilizó para mezclar el sonido de una guitarra de nueve cuerdas con el de la motosierra del juego.

El instrumento en cuestión era una Schecter Damien Platinum-9 que acabó dando a un amigo suyo en un grupo “heavy”. No sé es si este amigo suyo podría ser Matt Halpern de Periphery, con quien contó para tocar partes de la banda sonora del juego en directo para la edición de 2016 de The Game Awards [04m21s] acompañados de Sascha Dikiciyan (Sonic Mayhem). Lo que sí sé es que en dicha actuación llevaba una Mayones Regius 8 negra que también utilizó en el proceso creativo junto a una Ernie Ball Music Man JP7, por lo que dice él mismo en esta entrevista para Origin Effects.

Las guitarras se pueden ver en acción en el mini-documental de dos vídeos también titulado DOOM: Behind the Music [07m35s] que ponía el año pasado por aquí, hablando del mensaje oculto en la banda sonora de DOOM. Ese es otro tema que también toca en su presentación, señalando que hay otro mensaje oculto en la banda sonora del que nadie se hizo eco. Los que quieran saber de qué se trata pueden saltar directamente al minuto 43 del vídeo.

Por último, por si alguien no ha tenido oportunidad de disfrutar el resultado final de todo lo que cuenta en la charla, se puede escuchar la banda sonora completa de DOOM en YouTube [02h08m13s].

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Veía el otro día esta demostración de la SENSUS “Smart Guitar” [01m08s] y me acordaba del controlador ACPAD aunque, a priori, parecen ser cosas distintas.

Mientras que el ACPAD es un controlador MIDI, la guitarra Sensus puede obtener todos los sonidos y modulaciones […] sin ayuda de ningún accesorio u ordenador, según la descripción del vídeo anterior donde también se dice que permite a los guitarristas utilizar modulaciones y efectos infinitos, cambiando entre sonidos electro-acústicos y electrónicos en tiempo real y de forma natural.

Habrá que ver si salta alguien a la palestra para sacarle partido a este invento y que no se quede en una curiosidad más.

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Si escribiese en inglés la entrada a este post sería más interesante ya que podría decir, literalmente, que la imagen adjunta es la Mano Caliente de Herman Li. Los que no sepan de qué va el asunto, he aquí la presentación del invento que hacen en Source Audio, los fabricantes del cacharro:

The Hot Hand® system is a patent pending technology that uses micro-machined motion sensors to translate movement and position into control signals for use in guitar effects. The system provides an unprecedented level of control and expressiveness and offers the artist a new way of manipulating effects

Así que el anillo hortera que se ve en la imagen (y, si os fijáis, en el vídeo de Heroes Of Our Time de DragonForce [05m02s] del que hablé hace más de un año) es un sensor que contiene un pequeño acelerómetro. En la página que he señalado hay un pequeño white paper donde se describen los principios básicos en los que se apoya el artilugio, por si alguien tiene interés.

En la página del fabricante se pueden encontrar también varios vídeos demostrando las posibilidades del sistema y, por supuesto, usando Google se pueden encontrar unos cuantos más.

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El Coyote-1 de OpenStomp es, de acuerdo con su creador/vendedor, “the world’s first open source digital guitar effects pedal”.

Disponible en Estados Unidos por $349, el pedal viene de fábrica con un conjunto de efectos (con licencia GPL3) pero el usuario puede crear y mezclar sus propios efectos (con el programa que se ve en la imagen de abajo), guardarlos en el dispositivo y compartirlos con otros usuarios.

Por si fuera poco, el pedal incluye una salida de vídeo para poder obtener una salida gráfica a partir de la entrada de audio. Se puede utilizar por lo tanto para programar un analizador de espectro, un afinador gráfico o simplemente efectos de vídeo para acompañar el sonido, por señalar tres ejemplos.

Visto en Music Gadgets. Gracias a Fer por avisar, también.