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Meses después de haber tomado nota de la Annihilation II Flying V, recuerdo haber visto una comparativa entre distintos modelos signature de Epiphone [25m05s] donde se mencionaba esa guitarra y las de Björn Gelotte y Tommy Thayer. No sé si sería que la vi inaccesible, o que simplemente me pareció mucho más interesante el modelo de Jeff Waters por la relación prestaciones/precio, pero no le presté demasiada atención a la opción del ex-batería y guitarrista de In Flames.

Ahora me llega un aviso que en noviembre se pondrá a la venta el segundo modelo con su firma, la Ltd. Ed. Björn Gelotte "Jotun" Les Paul Custom Outfit:

Compuesta por una Les Paul Custom clásica con acabado en Blanco Hueso, pastillas activas EMG «Metalworks», diapasón de ébano y clavijas Grover Roto-matic. Gelotte ha añadido un abrebotellas de acero inoxidable en la parte trasera de la guitarra, junto con una maleta diseñada a medida y un certificado de autenticidad firmado a mano.

Conjunto de edición limitada Björn Gelotte «Jotun» Les Paul Custom.

Reconozco que sé muy poco de guitarras, así que no me avergüenza admitir que en este momento no recuerdo ningún otro modelo de guitarra con abrebotellas. Quizás por eso en esta ocasión sí le preste atención a la guitarra, aunque sea de forma totalmente anecdótica. Y no es que la guitarra no me guste pero, de tener yo una, sería un claro caso en el que la guitarra es mejor que el guitarrista.

Valoraciones personales aparte, parece que este modelo comparte bastante de las características de su predecesor, como dice el propio guitarrista en un breve vídeo de presentación de la guitarra [01m16s]. El clavijero está decorado en imitación de perla por la parte frontal con el logotipo de Epiphone y el «Jester» de In Flames, y con la marca dorada «Epiphone Limited Edition» en la trasera. Las clavijas son las Grover Roto-matics mencionadas antes, doradas y con un ratio 18:1.

Por su parte, el cuello tiene el ajuste del alma cubierto con un embellecedor de metal dorado en forma de campana y con la firma de Björn grabada, ajustado al clavijero. La cejuela es de marfil y PVC, con un ancho de 43mm (1.68″). El mástil tiene un perfil redondeado estilo Custom ’59 y diapasón de ébano de 305mm (12″) de radio, con 22 trastes Medium-Jumbo y decoraciones incrustadas de imitación de perla en forma de bloque, fijado por una capa de color crema.

Cuerpo y mástil son de caoba, estando pegadas ambas partes en su unión. Las pastillas son EMG «Metalworks», una 85 en la posición del cuello y una 81 en la posición del puente, con cubiertas. Se controlan con un selector de tres vías y cada pastilla tiene dos potenciómetros, uno para volumen y otro para tono. El selector tiene un embellecedor blanco y las perillas son doradas con injertos metálicos. El puente también es dorado, y es un LockTone Tune-o-matic estilo Nashville con stopbar. La escala de la guitarra es de 629mm (24.75″) que, hubiera pensado, es algo corta para la afinación que suele utilizar el guitarrista. De las cuerdas no hay ninguna mención.

La parte trasera incorpora el abrebotellas señalado anteriormente y el hueco, con una tapa de PVC negro, para la pila de 9V requerida por las pastillas. La trasera, al igual que el frontal y el clavijero, tiene una unión de cinco capas en colores crema y negro. Los elementos en el borde, como el jack Epiphone y los enganches para la correa tienen acabados dorados.

Frontal y trasera de la Epiphone Björn Gelotte «Jotun» Les Paul Custom.

ACTUALIZACIÓN (27/oct/2017): Este modelo ya tiene una ficha de producto oficial, con una foto de la guitarra ligeramente más grande que las anteriores:

Epiphone Björn Gelotte «Jotun» Les Paul Custom.

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Me topo con que Epiphone acaba de sacar tres modelos de edición limitada en korina.

El primero está basado en la Flying V con un acabado Antique Natural. Tiene un cuello de perfil en forma de “D” estilo “1960’s” SlimTaper, con una escala de 24.75″ y clavijero en forma de “V”. Lleva un humbucker Alnico Classic en la posición del cuello y un Alnico Classic Plus en la posición de puente. Según la página de Epiphone, estas pastillas son similares en tono a las PAF de las Flying V y Les Paul Standard vintage, y están hechas con imanes Álnico-V para conseguir una potencia de salida más alta con frecuencias medias y altas mejoradas. El puente es un LockTone Tune-o-matic y el cuerpo tiene una decoración metálica en forma de V atravesada por las cuerdas:

El segundo está tiene un diseño tipo Explorer con el mismo acabado. Tiene controles individuales para el volumen de cada pastilla y un control maestro del tono, todos con perillas de estilo clásico “Top Hat” en negro. El hardware dorado incluye clavijas 14:1 Grover Mini-Rotomatic:

Por último, está el bajo complementario al modelo anterior, que utiliza pastillas Epiphone XR y XT:

Las dos variantes me gustan, aunque no sé si el golpeador blanco le da un aire más clásico, como la Explorer de Collins que, supuestamente, era originalmente de Clapton.

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Me llega un mensaje publicitario de Epiphone con el título al buzón de correo con el Is This The Most Anticipated Epiphone Guitar Ever? y me topo con que se trata de la nueva Brent Hinds Flying-V Custom de edición limitada:

Body Material: Mahogany
Neck Material: Mahogany
Neck Shape: “1958” Rounded Profile
Neck Joint: Set-Neck, Glued In
Truss Rod Cover: Bell Shaped, 2-Layer (Black/White) “Brent Hinds” in White
Truss Rod: Adjustable
Scale Length: 24.75″
Fingerboard Material: Ebony
Fingerboard Inlay: Pearloid “Block”
Frets: 22 Medium-Jumbo
Headstock Inlay: Pearloid “Split Diamond” with “Epiphone” Logo
Neck Pickup: Lace® USA Brent Hinds Signature Hammer Claws™ Humbucker
Bridge Pickup: Lace® USA Brent Hinds Signature Hammer Claws™ Humbucker
Controls: 3-Way Pickup Selector, 1-Neck Pickup Volume, 1-Bridge Pickup Volume, 1-Master Tone
Knobs: Black “Top Hats” with Metal Inserts
Binding: Body Top- 7*Layer, Headtsock-5-Layer, Fingerboard-1-Layer
Fingerboard Radius: 12″
Bridge: Epiphone LockTone™ Tune-o-matic
Tailpiece: Traditional “V” String-thru Body
Nut Width: 1-11/16″
Nut: Imitation Bone
Hardware: Nickel
Machine Heads: Grover® Rotomatics™, 18:1 Ratio
Pickguard: 5-Layer
Output Jack: 1/4″ Epiphone Heavy-Duty, 3-Layer Jack Plate
Other: “2016” Limited Edition Logo and Brent Hinds “Skull” Logo on Back of Headstock
Warranty: Epiphone Limited Lifetime

Basada en una guitarra que usaba, parece que es un modelo en el que han trabajado durante bastante tiempo. Hace algo más de un año el propio Hinds ponía en Instagram la última foto del lote sobre estas líneas, mostrando la parte trasera de la cabeza del primer prototipo de Epiphone junto a una foto de Vincent Price. Lo acompañaba de unas palabras poco halagadoras para la Gibson Custom Shop y diciendo que al menos Epiphone había entregado un prototipo, a pesar de haber tardado cuatro años y entregarla con acabado negro en lugar de plateado, “error” que a la postre le gustaría.

De hecho, lo vuelve a mencionar en la entrevista que realizó para Epiphone por el anuncio de esta guitarra, donde no se revela mucho del proceso de creación de este modelo pero que incluye un vídeo de presentación del instrumento a cargo del guitarrista [02m20s]. Tampoco dicen nada precios pero listada en en Thomman por 799€, con lo que al menos es más asequible que su EGC de polimetilmetacrilato que, además, parece no fabricarse más.

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Aprovechando una mención en la entrada sobre la Annihilation II Flying V voy a señalar un par de guitarras con el sello de Machine Head o, lo que es lo mismo, Robb Flynn.

La primera es la Love/Death Baritone Flying-V que mencionaba en la entrada anterior. Como su nombre indica, se trata de una guitarra barítona y tiene el siguiente aspecto:

En esta página de session.de se puede ver algún detalle más, tanto de la guitarra como de su maletín:

Según comenta el propio guitarrista, la escala es de las más cortas para una guitarra barítona (27″) ya que cuando afinas en Si hace que la definición de los bajos sea muy compacta, especialmente para palm muting y chunking. […] Abre mucho el sonido. La guitarra viene con cuerdas de .10, .13, .18 (sin entorchado), .32, .42 y .58. Lo que me ha resultado curioso es que lo que parece un humbucker en la posición del cuello es en realidad un EMG HA, que tiene una única bobina en lugar de dos.

La segunda forma parte del paquete de edición limitada de “Bloodstone & Diamonds que incluye el CD del álbum y esta guitarra:

En este caso el instrumento tiene una escala normal, con humbuckers de Epiphone. El paquete aparecía anunciado en GearGods el año pasado y, poco después, en la página de Epiphone donde finalmente acabaron publicando algún detalle más de la guitarra:

Me pregunto si en algún momento querrán hacerle una guitarra similar pero con la forma de su Vader Explorer.

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Viendo a Michael Schenker en el vídeo de ayer me sentí tentado de volver a reseñar sus modelos nominales/firmados (o como quiera que se traduciría signature model) pero ya llevo un par de menciones recientes a productos de Dean, como las guitarras de Uli Jon Roth o el Ukelele ML, y tampoco quería parecer un catálogo de una marca.

Así que, en su lugar, hablaré de otra Flying V, en este caso de Jeff Waters. La salida al mercado del nuevo disco de Annihilator —el primero sin Dave Padden en once años, todavía no lo he oído— me recordó que vi de pasada en una noticia de finales de junio en la página de Epiphone las guitarras que estaban usando durante el rodaje del vídeo de “Suicide Society” [03m55s]. En su momento pensé que era una Annihilation-V con un acabado personalizado pero al poco tiempo vi en Bravewords.com que era un nuevo modelo cuyos 20 primeros ejemplares se pueden reservar directamente con Jeff Waters.

Creo que prefiero el color sólido en cuerpo y clavijero del modelo anterior pero me gusta la inclusión de un potenciómetro de tono incorporando el killswitch (poniendo a tierra la señal de la guitarra cuando se pulsa), aunque no sé si tiene el push/pull en el de volumen. Tiene otros pequeños detalles, como las clavijas de 18:1 en lugar de las 14:1 del modelo anterior, que también me gustan. La selección de pastillas me parece curiosa o menos convencional que, por ejemplo, las EMG de la Flying V de Robb Flynn (que será similar/igual a la que se veía de fondo en la foto donde mostraba su Vader Explorer).

ACTUALIZACIÓN: Para completar un poco esta entrada incluyo un par de imágenes, la del modelo reciente vista en la web de Epiphone y la del anterior vista en Audiofanzine:

Esta es ya el tercer modelo de guitarra con su firma. Durante bastante tiempo estuvo usando los modelos de otros guitarristas, como dijo hace casi exactamente 10 años:

Hehe; funny how I just typed something about this up for a press release coming soon….

Haven’t talked to Hamer since 1991. Been using different guitars (SG’s/Gibson, Vees, etc….) for some years but I have discovered the amazing ESP guitars for five years now. I first got addicted to the KK Downing style ESP V-350. Then onto the Mustaine Vees. Hooked for life. Well, ya never know, but hooked for now!

I get offeres to have Waters guitars built but honestly, why would I wanna play a Waters guitar when I could play an Angus SG or a KK V or Mustaine V?? Hehe!

JW

Curiosamente, unos meses después aceptó poner el nombre de su grupo en un modelo de guitarra Ran que, evidentemente, ya no se fabrica.