.

El GIF anterior no captura adecuadamente lo ingenioso del invento creado por Zachary Vex, de Z.Vex Effects: un pedal para guitarra que funciona gracias a una única vela de té. En este vídeo de MusicRadar [02m08s] explican los componentes básicos del mecanismo y cómo se combinan para sacar tres usos de la vela:

En primer lugar, la luz de la vela se convierte en electricidad usando dos células fotoeléctricas conectadas al circuito que procesa la señal de audio. En segundo lugar, el calor de la vela hace girar una rueda de latón gracias a un motor Stirling. La rueda esta conectada a un disco transparente situado entre la vela y cuatro fotorresistores que forman parte del circuito mencionado antes. El disco tiene una parte opaca asimétrica de forma que, con su rotación, interrumpe intermitentemente el paso de luz entre la vela y el circuito. La tercera función de la vela es generar la señal luminosa que, a través de todo este montaje, modula la señal de audio.

El mecanismo tiene un imán que controla la velocidad de la rueda de latón gracias a la corriente de Foucault, como explica el propio inventor en este vídeo de 60 Cycle Hum [04m04s] de donde sale la imagen animada del principio. El pedal al que va conectado este mecanismo contiene únicamente tres jacks y un interruptor — supongo que eso lo convierte en un pedal con bypass — y Vex afirma que una vela puede alimentar todo este mecanismo durante cinco horas. Además, el efecto que crea y se puede oír en la segunda parte de este vídeo de Gear Gods [03m10s] es bastante bonito.

Por desgracia, los $6000 que cuesta ponen este pedal tan steampunk fuera de mi alcance. Si tuviera esa clase de dinero para comprar estas cosas ya habría buscado la manera de adquirirlo, después de los B9 (o su versión modificada por JHS), C9 (que también tiene versión modificada por JHS) y KEY9.

.

Primero fue el EHX B9. Cinco meses después apareció el EHX C9. Y ahora no han dejado que pase ni un año para presentar el EHX KEY9:

EHX KEY9 Electric Piano Machine [00:08:42]

Me hace gracia que si en la presentación del C9 tocaban la introducción de “Strawberry Fields Forever” en esta hayan incluido el inicio de “Lucy In The Sky With Diamonds”, aunque de lo primero que he pensado al ver y oír este vídeo ha sido: uno, cómo sonaría el arreglo para guitarra que puse hace unos años en la entrada de versiones de “Somebody That I Used To Know; y dos, ese último sonido pide a gritos una versión de la música de Monkey Island.

Mi posición respecto a estos pedales no ha cambiado en el último año largo, así que seguiré admirándolos desde la distancia.

.

Si alguna vez llego a comprar algún pedal más, procuraré pasarme antes por ShootOut.fm. Vi una mención a esta web a finales de febrero y me lo apunté para echarle un ojo cuando pudiera. Como tantas otras de estas notas, al final acaban pasando meses hasta que le busco un hueco para mirarlo con algo de calma.

Se trata de un catálogo de pedales que contiene, para cada artículo, grabaciones realizadas con exactamente la misma configuración, con el mismo músico tocando la misma melodía, al mismo tempo en el mismo instrumento. Cierto es que su base de datos es, hasta cierto punto, limitada pero seguro que eso se irá corrigiendo con el tiempo.

Por lo pronto, voy a curiosear un rato más, que el invento este me ha gustado.

.
Electro-Harmonix C9 Organ Machine [00:11:06]

Esto no se hace, Electro-Harmonix.

Primero sacáis el EHX B9, un pedal brillante cuya compra no podría justificar dada mi escasa habilidad con la guitarra, como ya dije en su momento. Esto no quita que me siga encantando lo que veo de este aparatejo por Internet, tanto por el producto en sí como por el talento de los que saben cómo sacarle partido. Con todo, tenía asumido que en este momento no tendría mucho sentido adquirir un pedal, incluso uno tan interesante.

Pero ahora vais y sacáis el EHX C9, un pedal complementario que sólo me hace desear poder salvar mis carencias, saber que le sacaría provecho y comprarlo todo, incluido el Switchblade Plus. Ay.

En fin, al igual que hace unos meses, hay pocas pegas que le vea. Además, quizás alguien sepa salvarlas, como pasó con el EHX B9 modificado para incorporar un pedal de expresión. De momento lo añado a mi lista de deseados.

.
ELECTRO-HARMONIX B9 ORGAN MACHINE [00:09:11]

Hay demasiadas razones para no comprarme este pedal pero la fundamental es la escasez: de talento para saber aprovecharlo, de tiempo para usarlo, de equipación con el que sacarle partido y, principalmente, de dinero para adquirirlo. Y, sin embargo, lo deseo…

Intentaré racionalizar que realmente no lo quiero, argumentando que los controles de mod y click estarían mejor si se pudieran controlar con un pedal de expresión y que molaría tener una opción de sustain infinito. Pero en el fondo me estoy engañando.