.

Gracias a esta reseña en CSS-Tricks llego a un artículo en CodePen de Greg Hovanesyan titulado «Recreating legendary 8-bit games music with Web Audio API».

La música 8-bit o chiptunes es música electrónica sintetizada con ordenadores, consolas o máquinas recreativas antiguas. Es parte de una cultura para personas que crecieon a finales de los años 70 y en los años 80, y todavía es muy popular entre los geeks. El sonido era producido por el PSG (Programmable Sound Generator), un chip de sonido que sintetizaba varias formas de onda y a menudo ruidos. El generador podía producir […] formas de onda simples: pulso, cuadrada, triangular y sierra. También tenía un generador de ruido pseudo-aleatorio (PRNG). Hay un vídeo muy interesante del 8-Bit Guy, How Oldschool Sound/Music worked, donde habla de cómo el sonido se generaba en los distintos sistemas, y cómo distintas aproximaciones y trucos permitían a los desarrolladores de juegos crear música legendaria con hardware muy limitado. Recomiendo encarecidamente ver el vídeo, si se quiere entender como se crea la música 8-bit. Fue muy interesante para mí, así que decidí investigar algo más e intentar emular la música de juegos de 8-bit legendarios utilizando el Web Audio API.

El texto completo está lleno de ideas y recursos sencillos pero efectivos que consiguen un resultado, cuando menos, interesante. Se puede ver también en CodePen, por si alguien quiere curiosear en el código resultante, algo que yo mismo cuando tenga un rato.

Demostración del proyecto de Greg Hovanesyan para recrear música de vídeojuegos clásicos en el navegador.

.

Unos años atrás hablaba sobre el vídeojuego de “Scott Pilgrim vs. the World” y su diseño. Sigo sin haberlo probado, pero intuyo que algo como Rock, Man! no hubiese desentonado estilísticamente demasiado en el juego. Ahora me topo con una animación en dos variantes que me recuerda tanto a las animaciones del primer enlace como a la idea de la camiseta de Gamefreaks del segundo:

Tanto “MegaMan Rocking” como “MegaMan Guitar hero” salen de la galería del mismo usuario en deviantART. Sólo falta ponerle banda sonora y listos.

.

Hace unos años disfruté de Limbo, juego que mencioné de pasada, y ahora me entero que sus desarrolladores han sacado otro este año, Inside. Ha sido gracias a un artículo de Gamasutra en el que entrevistan al creador de la banda sonora, Martin Stig Andersen, en el que cuenta:

Tuve la idea de intentar recrear sonidos tal y como sonarían si estuvieran ocurriendo dentro de tu cabeza. Ese fue el pensamiento curioso que me llevó a adquirir una calavera humana y experimentar con ella.

[…]


Muestra de una pista de Inside (creada por el co-compositor SØS Gynver Ryberg) antes de ser “calaverizada”.

El resultado final, tras el post-procesado, es un poco horripilante y frío por lo general. El sonido casi tiene una cualidad gélida. Al final todos los dientes se cayeron de la calavera por las vibraciones, aunque mientras estuvieron en su lugar creaban un pequeño sonido vibrante que creo que era inquietante pero también extrañamente familiar. Porque todos lo conocemos, de alguna manera.


La misma pista, después de haber pasado por la calavera y haber sido procesada.

Por supuesto, trabajar con la calavera fue algo engorroso. Tuve que probar muchos y diferentes micrófonos de contacto antes de encontrar uno que funcionase bien. Pero, realmente, el mayor desafío fue que cuando transformas sonidos a través de un objeto como este salen sonando bastante mal en primera instancia. Así que tuve que hacer una cierta cantidad de post-procesado para que el sonido fuese mejor.

Explorando un poco más me topé con que Cristóbal Tapia de Veer también utilizó huesos humanos en la banda sonora de Utopia, aunque casi me pareció más gracioso que utilizase excrementos secos de rinoceronte como instrumento de percusión [00m28s], como recogen en Way Too Indie. Por cierto, hay una versión de estos sonidos en HITRECORD, la productora colaborativa de Joseph Gordon-Levitt, para los que crean que pueden sacarles partido.

.

Me entero por Blabbermouth que Testament ha sacado una versión del juego de la serpiente para promocionar su próximo disco, «Brotherhood of the Snake», llamada Testament Snake.

Existe una tradición de músicos protagonizando vídeojuegos pero ahora mismo no recuerdo muchos más casos de juegos promocionales de discos, salvando el relativamente reciente juego de Speed of Light de Iron Maiden.

.

Estoy tan desconectado que ni siquiera me había enterado que había salido el nuevo Doom. Aparentemente, es bastante bueno, y espero poder comprobarlo en algún momento.

De todas formas, aunque lo hubiese jugado, dudo mucho que me hubiese dado cuenta de lo que reportan en Kotaku: al menos uno de los temas de la banda sonora oculta en su espectrograma ciertos símbolos.

La imagen anterior sale uno de los múltiples vídeos en YouTube [00m54s] que muestran lo que alguien ya había comentado en reddit.

Como digo, hay varios vídeos confirmando la imagen en la pista «Cyberdemon» (por ejemplo, este otro [03m00s]), pero la primera pista se podía encontrar en la marca de tiempo 3:29 del segundo vídeo del documental DOOM: Behind The Music [07m35s] sobre el proceso de composición de Mick Gordon para la banda sonora del vídeojuego.