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Al igual que el pixel art a veces me hace recordar el colegio, cuando oigo determinados estilos de chiptunes me acuerdo del sonido del altavoz del PC1640 y después del ALT286 de mi padre. Siempre me asombraron las auténticas virguerías sonoras que se hacían con un recurso tan limitado como es el altavoz del ordenador.

Todo esto me ha venido a la cabeza tras ver un artículo de Александр Семенов, vía Hacker News, sobre un álbum que ha creado para ser reproducido en un altavoz de PC.

Imagen de System Beeps en BandCamp.

Esto me ha hecho irme por derroteros, llegando a otro artículo sobre cómo reproducir ficheros MOD en el altavoz de un 8088 que me ha dejado to’ loco. Trasteé con MODs usando FastTracker 2 —estoy casi seguro que lo conocí gracias a PCManía, al igual que me pasó con POV-Ray, porque en aquella época no tenía Internet— pero por aquel entonces ya tenía acceso a un 486 con una Sound Blaster. Lo que hacen para sacar sonido del altavoz con un 8088 me recuerda más a lo que se podía ver en la demoscene en los 90. Alucinante.

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Hace años mencionaba un proyecto que contaba momentos de la historia de la música con GIFs animados. A veces, cuando veo algo de pixel art, recuerdo el tiempo pasado delante del monitor de fósforo verde del Amstrad CPC 464 del colegio —había un puesto con monitor RGB, así que no solía estar disponible— transponiendo las cuadrículas de 8×8 dibujadas en mi cuaderno a instrucciones SYMBOL y utilizando los caracteres alterados para componer gráficos y dibujos. Si alguien tiene curiosidad, puede usar un emulador de CPC para probar esta clase de programación.

Creo que ya entonces me daba cuenta que no es lo mismo poder hacer algo que saber hacer algo. Yo tenía las herramientas y los conocimientos para hacer gráficos de 8 bits, otra cosa es que supiera sacar algo de ello. Por eso admiro a los que por dedicación y/o talento son capaces hacer algo de cierta calidad.

Todo esto viene a cuento de la cuenta 8bitbands en twitter, de donde sale la siguiente cuadrícula:

@8bitbands: Can you name any of these musicians?

Si fuera un cartón de bingo reconozco que no hubiera sabido cantar una línea pero, para los que quieran intentarlo, he recopilado quién o quiénes están retratado en cada casilla:

1 2 3 4 5 6 7
A James Brown Billie Joe Armstrong Jimi Hendrix Morrisey Dave Mustaine Sia Jimmy Page
B Freddie Mercury Deadmau5 Joe Perry Paul McCartney Cliff Williams Slash Prince
C Jamiroquai Michael Jackson Malcolm Young Tom Petty Brian Johnson Carlos Santana Paul Stanley
D David Bowie Kurt Cobain George Harrison Axl Rose John Lennon & Yoko Ono Vince Neil Peter Criss
E Angus Young Robert Plant Elvis Presley Daft Punk Israel «Iz» Kamakawiwo’ole Brian May Jim Morrison
F Sting Simon & Garfunkel Ace Frehley Bruce Springsteen Mike Dirnt Sid Vicious John Lennon
G Duff McKagan Johnny Ramone Keith Richards Stevie Ray Vaughan Jack White Gene Simmons Billy Gibbons