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Hace un par de años el videojuego Alan Wake desapareció (temporalmente) de algunas tiendas digitales. El problema era que las licencias de algunas de las canciones incluidas en la banda sonora iban a expirar, con lo que no podían seguir usándolas dentro del juego. Lo que ha pasado con la portada de Surfing With The Alien de Joe Satriani es algo muy parecido.

La historia comienza en 1987, cuando Satriani cambia el título del que iba a ser su segundo disco. Inicialmente lo iba a llamar Lords of Karma pero, tras observar una reacción negativa al nombre, optó por usar el de otra canción del disco: Surfing With The Alien. Comentó esta decisión a Jim Kozlowski, director de producción de Relativity Records, quien no sólo era una aficionado a los cómics si no que también había tenido el mote Silver Surfer en su época de DJ en Boston.

A esto, Satriani vino a responder algo así como «¿mande?», por lo que cuenta en esta entrevista de donde sale toda la historia que estoy contando. El señor Kozlowski le mandó unos cuantos cómics, para corregir el desconocimiento del guitarrista sobre Estela Plateada y le comentó que conocía gente en Marvel.

El resultado es esta gloriosa portada inspirada en un panel del Silver Surfer #1 de 1982 dibujado por John Byrne y entintado por Tom Palmer:

Cubierta original de Surfing With The Alien de Joe Satriani, sacada de aquí.

Aparentemente, ni Byrne ni Palmer recibieron tipo alguno de regalía por el uso de su arte, pero eso no es relevante a esta historia concreta.

El acuerdo parecía bueno y parece ser que había cierto aprecio de algunas personas en Marvel por el Satriani. Por lo que cuentan en este foro de fans de Byrne, Steve Englehart llamó «Satriani» al planeta de origen de S’Byll, la emperatriz Skrull, por el guitarrista. El planeta sale mencionado en Silver Surfer Vol. 3 #13.

Dado que la licencia concedida por Marvel era de tiempo limitado, el uso de la imagen tenía que ser renegociado cada cierto tiempo. Según Satriani, lo que pedían por volver renovarlo en esta ocasión era inaceptable. Por lo tanto, decidieron no pagar la nueva licencia y, desde algún momento del año pasado, el disco tiene una nueva portada que poco o nada tiene que ver con la anterior.

No creo que el nuevo diseño quedara tan bien en una guitarra como lo hacía el original en las guitarras que hizo Ibanez para conmemorar el vigésimo aniversario del disco.

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Joe Satriani - Always With Me, Always With You []

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Joe Satriani - Surfing With The Alien ( live 2006 ) []

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Esta es la guitarra, vista en en GuitarNoize, que Ibanez ha hecho para que Joe Satriani luzca en la gira de Chickenfoot, el grupo en el que toca con Sammy Hagar, Michael Anthony y Chad Smith. El instrumento, que desveló el propio Satriani en Twitter, es una JS1000 con el logotipo del grupo decorando su cuerpo y – aquí viene una obviedad – costará más de lo que yo podría/debería pagar por una guitarra. Me conformaré con verla en directo cuando pasen por Madrid.

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Veía en Harmony Central hace unos días los modelos que Ibanez ha sacado para conmemorar los 20 años que Joe Satriani lleva usando sus instrumentos. Como el guitarrista celebra simultáneamente el 20 aniversario de su afamado «Surfing With The Alien», la marca de guitarras ha fabricado estos dos modelos:


El primer modelo cuesta unos $1730, mientras que el segundo tiene un precio redondeado de $8000. La diferencia de precios se debe tanto a los componentes de cada modelo como al diseño del cuerpo de la más cara que, además, tendrá una producción limitada a 150 guitarras exclusivas para los EE.UU.:

The Limited Edition JS20TH features a three-dimensional Silver Surfer graphic, which is reported to require a very time-consuming technique to effect. Also featured are DiMarzio PAF Pro (neck) and Fred (bridge) pickups, the original Edge locking trem, Joe Satriani strap and picks, and a hardshell case. Only 150 of these models will be available in the United States. The list price of the JS20TH is $7999.99.

Ibanez’ second anniversary model, the JS20S, features a standard graphic of the Silver Surfer, IBZ Axis pickups, the Edge III trem, and lists for $1733.32.

Las diferencias se aprecian algo mejor en las fotografías de mayor resolución disponibles pinchando en cada una de las dos imágenes anteriores.