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Hace años mencionaba un proyecto que contaba momentos de la historia de la música con GIFs animados. A veces, cuando veo algo de pixel art, recuerdo el tiempo pasado delante del monitor de fósforo verde del Amstrad CPC 464 del colegio —había un puesto con monitor RGB, así que no solía estar disponible— transponiendo las cuadrículas de 8×8 dibujadas en mi cuaderno a instrucciones SYMBOL y utilizando los caracteres alterados para componer gráficos y dibujos. Si alguien tiene curiosidad, puede usar un emulador de CPC para probar esta clase de programación.

Creo que ya entonces me daba cuenta que no es lo mismo poder hacer algo que saber hacer algo. Yo tenía las herramientas y los conocimientos para hacer gráficos de 8 bits, otra cosa es que supiera sacar algo de ello. Por eso admiro a los que por dedicación y/o talento son capaces hacer algo de cierta calidad.

Todo esto viene a cuento de la cuenta 8bitbands en twitter, de donde sale la siguiente cuadrícula:

@8bitbands: Can you name any of these musicians?

Si fuera un cartón de bingo reconozco que no hubiera sabido cantar una línea pero, para los que quieran intentarlo, he recopilado quién o quiénes están retratado en cada casilla:

1 2 3 4 5 6 7
A James Brown Billie Joe Armstrong Jimi Hendrix Morrisey Dave Mustaine Sia Jimmy Page
B Freddie Mercury Deadmau5 Joe Perry Paul McCartney Cliff Williams Slash Prince
C Jamiroquai Michael Jackson Malcolm Young Tom Petty Brian Johnson Carlos Santana Paul Stanley
D David Bowie Kurt Cobain George Harrison Axl Rose John Lennon & Yoko Ono Vince Neil Peter Criss
E Angus Young Robert Plant Elvis Presley Daft Punk Israel «Iz» Kamakawiwo’ole Brian May Jim Morrison
F Sting Simon & Garfunkel Ace Frehley Bruce Springsteen Mike Dirnt Sid Vicious John Lennon
G Duff McKagan Johnny Ramone Keith Richards Stevie Ray Vaughan Jack White Gene Simmons Billy Gibbons

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BEAT IT - Michael Jackson x Peter Bence (Piano Cover) []

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El otro día vi uno calcetines de «Thriller» a la venta en Stance, vía Boing Boing. También los venden por separado, por un lado los de la transformación y por otro lado los de la versión zombi:

Pero ahí no acababa la cosa. Curioseando un poco más me topé con calcetines de Motörhead, de Iron Maiden y de Slayer:

También vi que tienen cuatro diseños de calcetines de los Bad Brains: uno de la portada de su disco homónimo, otro similar inspirado por «Supertouch», un tercero en la misma línea llamado «Take Over» y un cuarto basado en su último disco, «Into The Future».

Además tienen diseños inspirados por otros grupos punk; dos con la imagen de «Milo Goes to College» de los Descendents, uno negro y uno blanco; y uno de los Dead Kennedys:

El único que no soy capaz de agrupar es este diseño con la foto del arresto de Johnny Cash:

No sé si llevaría calcetines así pero eso no quita que tengan su gracia.

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Cuando estuve curioseando el diseño de la identidad visual de la Orquesta Sinfónica de Londres conocí WPP, un conglomerado empresarial de servicios de marketing y comunicaciones. Una de las unidades de este grupo es Grey, una agencia creativa con sedes por todo el mundo. En la de Kuala Lumpur trabaja el artista malasio Vince Low, autor de unas retratos ilustrados para una campaña de concienciación sobre la dislexia de hace unos años. Low ha realizado, además, varias ilustraciones de músicos, tanto para su serie de trabajos Music Legend como para una exposición que hizo en Singapúr en 2014:

He encontrado además un par de vídeos del ilustrador, uno dibujando a Elvis [01m25s] y otro garabateando a Bob Marley [01m31s].

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Veo en MusicRadar una anécdota que no recuerdo haber oído antes. Al parecer, cuando Quincy Jones escuchó la demo del tema de Michael Jackson decidió contactar con el guitarrista. El problema es que Van Halen pensó que era una broma, como él mismo contó hace más de dos décadas:

Tenía este viejo sistema de telefonía en el estudio. Sóno el teléfono, lo cogí y [oí] una voz que decía: ‘Eh, ¿Eddie? ¿Ese Eddie?’ Había mucho chisporroteo y ruido. Y dije, ‘sí, ¿quién es?’ Pero evidentemente no me oía. Así que colgué, suponiendo que era un fan. El teléfono vuelve a sonar y la misma voz que dice: ‘Ey, Eddie.’ Así que esta vez grito ‘¡Capullo!’ y cuelgo. El teléfono suena por tercera vez. ‘Ey, Eddie, Eddie, soy Quincy Jones.’ Qué pequeño me sentí.

A algunas personas en la banda por aquel entonces no les gustaba que hiciera cosas fuera del grupo. Pero se daba la circunstancia que Roth estaba en el Amazonas o en alguna parte, y Mike estaba en Disenyland y Al estaba en Canadá o algo, y yo estaba solo en casa. Así que pensé, bueno, nunca lo sabrán. En serio: ¿quién iba a saber que he tocado en el disco de un tío negro? Michael dijo ‘me gusta eso de alta velocidad que haces.’ Así que toqué dos solos sobre [el tema] y dije ‘elegid el que queráis.’ Fueron 20 minutos de mi día. Lo hice gratis y más tarde todo el mundo me decía [que] podía haber sacado un punto de regalía. Pero no importaba porque Quincy me escribió una carta de agradecimiento y la firmó como ‘El Capullo’. La emarqué. Clásica.’

Michael Jackson y Eddie Van Halen, visto en VHND.com.