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Aunque haga bastantes menciones a portadas no puedo decir que conozca demasiado sobre el arte de las cubiertas de discos. De pequeño mi padre ponía discos de música clásica pero me cuesta recordar sus portadas. Más adelante lo que más se escuchaban eran cintas de cassette y en su mayor parte no llevaban cubierta. Durante la carrera empecé a trabajar de becario y eso me permitió empezar a comprar música, aunque en CD las portadas lucen menos.

Así que no puedo decir que mi apreciación por el diseño de las cubiertas de discos me venga de lejos, lo que no significa que no entienda a Chris Shaw, un tipo que hace unos años se dedicó a buscar las fuentes de las imágenes que aparecen en Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Como explica Shaw:

El collage fue diseñado por Peter Blake y su mujer Jann Haworth, y los recortables fueron ensamblados en el estudio de fotografía de Michael Cooper en Londres. Michael y su equipo trabajaron duramente para construir el «reparto de extras», utilizando uan mezcla de fotos sacadas de la BBC Hulton Picture Library, imágenes de colecciones privadas, figuras de cera y artefactos personales, incluyendo un gnomo perteneciente a Ringo Starr.

Portada de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967) por Peter Blake, Jann Haworth y Michael Cooper, vista en el MoMA.

Resulta bastante curioso conocer de dónde sacaron cada imagen para la composición, pero me puedo imaginar lo que costaría trazar el origen de alguna de las menos evidentes. Habría sido mucho menos trabajoso si se hubiera centrado en la versión minimalista de la portada que dejaba junto a otras por aquí hace más de una década.

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Hace no tanto mencionaba un proyecto de emisión continua de música generada por redes neuronales y ahora me topo en Metal Injection con el complemento perfecto, @ai_metal_bot, una cuenta de Twitter que publica contenidos con el epígrafe This Band Isn’t Real. De muestra, esto es lo que ha publicado los últimos tres días:

La descripción de la cuenta dice que se trata de grupos / discos de metal generados con I.A., textos generados con gpt-2-simple, portadas de discos generadas con big-sleep. He visto bastante ejemplos de usos de GPT-2 pero reconozco que big-sleep no me sonaba de nada, así que me puse a buscar un poco y encontré en reddit un enlace a una publicación en Twitter de mediados de enero de un cuaderno de notas para generar imágenes usando CLIP para guiar a BigGAN, con el título The Big Sleep.

Los resultados son muy interesantes. Me han recordado al vídeo de «Jean-Pierre» de Hardcore Anal Hydrogen, aunque para ese utilizaron Deep Dream, que es una CNN.

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Las veces que he dicho por aquí «me cuidan demasiado bien» son muy pocas para la enorme suerte que tengo. El sábado pasado se celebraba el día de Batman y ayer llegaba a casa, sin que me lo esperase, el «Álbum de Boda» de Batman y la siguiente lámina:

Lámina promocional de «Noches oscuras: Death Metal» del Batman Day 2020. Fuente: ECC Cómics.

El mapa es obra del cartógrafo Jared Blando y se puede ver en la web de DC, donde se puede encontrar una versión a tamaño completo. La ilustración es una composición de las tres portadas alternativas de los tres primeros números de «Dark Nights: Death Metal», ilustradas por Doug Mahnke y coloreadas (al menos los tercera) por David Baron:

No he querido informarme mucho sobre esta saga por si alguna vez la leo, aunque parece que antes de eso me convendría leer «Noches oscuras: Metal», cuya portada había visto en verano y se me había pasado completamente dejarla anotada por aquí:

Portada del recopilatorio integral de «Noches oscuras: Metal».
Ilustración: Greg Capullo. Fuente: ECC Cómics.

Por lo que se cuentan, este proyecto ha debido estar bastante motivado por Greg Capullo y su afición por el metal aunque la temática no es estríctamente musical. De momento tengo lectura para rato, empezando por el «Álbum de Boda», así que he de suponer que tardaré en averiguarlo.

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No todo va a ser negativo hablando de redes sociales. Por ejemplo, a través de una de estas plataformas he mantenido un contacto puntual con el gran Isra, compañero del metal al que no veo en persona desde el concierto de Judas Priest, Motörhead y Saxon hace casi una década. Gracias a él he llegado a la siguiente galería de imágenes, que mezcla ilustraciones para libros infantiles con discos probablemente no aptos para tales públicos:

Según Brett Stevens en Death Metal Underground, el origen de este recopilatorio es una hebra en los foros de Nuclear War Now!, que ahora no están inaccesibles pero que todavía se puede consultar gracias a la Wayback Machine del Internet Archive. Ahí se comenta que las ilustraciones fueron dibujadas por la fallecida artista checa Helena Zmatlíková, quien ilustró innumerables libros infantiles[…, ] y ahora han sido profanadas sombríamente por varias personas, incluyendo un tipo que toca en Umbrtka y que escribe para la edición checa de Maxim.

Al verlas lo primero que me ha venido a la cabeza han sido las portadas mal dibujadas que mencionaba el año pasado, quizás porque por su aspecto podrían haber sido dibujadas por niños.

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Al poco rato de publicar la entrada del otro día sobre las figuras de Slayer me topé en MetalSucks con la siguiente galería de imágenes:

Es curioso que, de todas las portadas que se podrían hacer, esta colección tenga una original en común con las portadas de los Simpsons.